입하가 지나고 어느 새 여름으로 접어들었습니다. 낮기온이 30도 이상 올라가는 요즘이지만, 구아바농장에서는 구아바나무에 잎과 과일에 영양 밸런스를 맞춰주는 유기질 퇴비를 전체적으로 뿌려주는 작업을 진행하였습니다.

유기농업의 정의는 일체의 화학비료, 합성화학물질을 사용하지 않고 유기물과 자연광석 미생물 등 자연적인 자재 만을 사용하는 농법을 말합니다.(농림축산부의 정의에서 가져옴)
그래서 유기농업의 핵심은 무엇보다 좋은 퇴비를 만들어 토양에 유기물을 공급하고 영양상태가 균형을 이루어 식물이 튼튼하게 자라고 병충해에도 강하게 하는 것입니다. 또한 그런 환경에서 다양한 토양 생물이 잘 살 수 있어 생태계가 안정되고 땅을 건강하게 유지할 수 있습니다. 그렇게 건강하게 자란 농산물을 먹는 사람도 당연히 건강하겠지요.

구아바 나무에 주는 유기질 퇴비는 해마다 봄이면 구아바나무 가지치기와 잎 수확(롤잎차 생산)작업을 하고 남은 가지와 잎 등을 파쇄하여 자연발효시킨 것입니다. 농장의 온실 뒷쪽 한 켠에는 작은 산처럼 길게 두엄더미들이 자리잡고 있는 것을 볼 수 있지요. 유기농 구아바 잎차와 과일의 맛과 영양을 지켜주는 소중한 퇴비입니다. 사실 유기농업이 1970년대에 유럽에서 국제유기농운동연맹(IFOAM)이 발족하면서 시작된 것으로 알려져 있지만, 우리나라를 비롯한 동아시아에서는 수천년 자연순환농법으로 자연과 더불어 농사를 지어왔습니다. 미국 농림부 토양관리국장을 지낸 프랭클린 히람 킹은 1909년 중국과 한국, 일본을 여행하면서 이들 나라의 유기농법을 눈으로 보고 4천년의 농부라는 답사 보고서를 썼습니다. 

우리나라에 토착화된 지 30년이 된 약용나무 구아바도 바로 유기농업으로 짓고 있고, 본 농장에서는 부산물을 이용한 자가 유기질 퇴비를 만들어 순환농법을 실천하고 있습니다. 

 초봄에 구아바 가지치기와 잎 수확 후 남은 부산물을 파쇄하여 두엄더미를 만드는 모습(충분한 수분과 햇빛과 해충 등을 차단해주어야 그 속에서 다양한 미생물과 벌레들의 분해 및 발효 활동이 활발히 일어나 좋은 퇴비를 만들 수 있다.)

 

지난 해 봄 구아바나무 가지치기와 잎차 수확을 마치고 남은 잔가지와 잎 등 부산물을 파쇄하여 부숙시킨 두엄더미에서 잘 발효된 퇴비를 수레에 담아 구아바 나무에 주기 위해 담는 작업 중이다.
발효가 잘 된 구아바 부산물 퇴비에서는 향긋한 냄새가 난다. 퇴비를 한 삽 떠서 수레에 담는 동안 그 속에 분해와 발효를 하며 살던 뜬팡이 같은 미생물과 지렁이, 지네, 쥐며느리 등이 햇빛 속에서 드러나자, 그늘을 찾아 달아난다. 구아바 부산물로 만든 두엄더미는 풍성한 생태계의 현장으로 유기농을 실감하게 한다. 

향긋하게 잘 발효된 구아바 부산물 유기질 퇴비를 구아바 나무에 시비해주었다. 구아바 나무 주변으로 친환경 구아노(물새의 똥 발효) 거름을 먼저 주고 그 위에 두툼하게 유기질 퇴비를 펼쳐 주었다.

구아바 나무 주변으로 퇴비를 골고루 펼치는 작업
구아바 부산물로 만든 유기질 퇴비 시비 작업을 마친 온실 내부모습

 

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입춘이 지나고 해가 길어지고 따뜻해졌지요. 

구아바 농장에서는 구아바 나무 가지치기와 잎, 차 수확이 한창입니다. 새순이 나기 전 구아바 잎에는 항산화물질인 폴리페놀 성분이 많아서 일년 어느 때 보다 잎차의 맛과 향, 영양이 좋답니다. 

가지치기를 하고 잎을 수확하는 요즈음에도 아직 달려있는 구아바 과일이 있어서 찍어 보았습니다.

초봄 구아바식물원에서 (가지치기 전)

 

가지치기를하여 잎 차 수확이 한창인 2월에 향기롭고 달콤한 열매가 달려 익고 있네요(품종명:기현레드구아바, 과피는 황색과 붉은 색,과육은 흰색)
가지치기와 잎 차 수확이 한창인 2월에 향기롭고 달콤한 열매가 달려 익고 있네요(품종명:기현골드1호구아바,과피는 녹황색 또는 황색,과육은 흰색)

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구아바나무를 재배하는 전업 농장은 2월 하순부터 잎차를 수확하고 그 다음에는 거름을 주어야 하고

일년중에서 가장 부지런하여야 한다.

충북 음성군 삼성면에 있는 본 농장은 재배 포장 5동 중에 2동의 잎 수확을 마무리하고 

알바로 일하시는 할머니들도 며칠 휴식을 취한 다음 월요일 부터 또 다시 잎차 수확 작업이 시작되었다.

<사진설명-잎차의 수확 광경>

 

구아바 재배사 안에 있는 신품종 기현구아바는 한장의 잎도 남기지 않고 수확하였지만

25여년이 넘게 함께한 구종구아바 중에서 빨강색 열매 "Strawberry guava" (학명: Psidium cattleanum (MYRT.)

몇 그루와 노랑색 열매인 "Yellow strawberry guava"  (학명:Psidium littorale (lucidum) 두 그루는

그대로 두었는데 곧 전지를 해 줄 것이다.

<사진설명-구종구아바 스트라우 베리 / 근경 약 16cm 26년생>

<사진설명-구종구아바 엘로우 스트라우 베리 / 황금색 무늬종>

<사진설명-구종구아바 스트라우베리 잎 모양>

 

이 두 품종은 신품종 기현구아바 보다는 잎이 5분지 1 정도로 작고 열매도 20~30분지 1 도 안되는 크기로 작다.

그래서 화분용으로 기르는 것은 괜찮지만 신품종이 보급된 지금은 잎차와 과일을 생산하는 농장의 전업 재배에는

적합하지 않다.

 

 

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한국구아바 경원농장에서 친환경 유기농으로 재배하는 슈퍼구아바 꽃이

보름 전부터 하나 둘 피기 시작하더니 날마다 계속하여 활짝 피고있다.

(아래)1. 2 모두 일년에 2~4번 꽃이 피고 열매가 맺히는 것을 반복하는 기현레드 구아바  꽃

 

       

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봄이 되어 한창 꽃이 맺혀 피기 시작할때에도 익고 있는 기현구아바(기현골드 2호)

놀랍고 참 대단합니다.

지난 겨울 12월 말경 야간에 하우스 내의 온도를 지하수 수막 재배로 영상 1~2도씨의 극 저온에서

관리하여도 꽃이 피고 맺혀서 자란 과일입니다.

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2011년도에 기현구아바차의 인기가 너무 좋아 물량이 달려 부득이 예년 보다 3개월을 앞 당겨
2011년 12월 중분부터 구아바차 수확을 시작하여  3개월째 수확 작업을 하고 있다.
아직은 기현구아바 나무에 과일이 조금 달려 있지만 3월 10일까지는 차 수확을 마쳐야 한다.
가지를 치는 사람,잎을 따는 사람,세척하는 사람,롤을 만드는 사람등 10여명이 작업중이다.
전년도에 자란 나무가 겨울 휴면에서 깨어 나기 전에 가지치기를 하여 수확한 차(茶)라야
항 산화물질인 구아바 잎 폴리페놀 함유량이 높고 향과 맛이 좋다.

 

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2011. 8. 15. 19:59

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